Fundación Chile

Chile busca liderazgo tecnológico en manejo de depósito de relaves

Publicado: 21 Diciembre, 2016 Categorías: ,

● Con el objetivo de desarrollar tecnología de clase mundial en un trabajo público-privado, la iniciativa propone un sistema innovador para monitorear los depósitos.
● Según cálculos de Fundación Chile, dentro de 20 años se depositarán un 50% más de relaves debido al aumento de la producción de cobre.
● El lanzamiento del proyecto contó con la participación de Mauro Valdés, Marcela Angulo y Andrés Pesce, entre otros.

Chile es el tercer país con más depósitos de relaves y, según el estudio “Minería: Una plataforma de futuro para Chile”, para 2035 la producción de cobre aumentará en torno al 25% y la generación de relaves podría llegar a duplicarse. En esta línea y según estimaciones de Fundación Chile, dentro de 20 años se depositarán relaves equivalentes al Cerro Santa Lucía (2.572.263 toneladas) cada 21 horas, mientras que hoy la misma magnitud de desechos se genera en 36 horas.

Ante los espacios de mejora para la gestión de relaves, existen diversas iniciativas que incorporan variables ambientales, económicas y sociales en la minería. Por esta razón, nace Tranque Inclusivo -o el Programa Tecnológico de Monitoreo en Línea de Depósitos de Relaves- enfocado en que el país alcance el liderazgo tecnológico en cuanto al manejo de este tipo de depósitos. El proyecto se creó como una respuesta a las temáticas fundamentales que establece la Hoja de Ruta de la Minería 2035 para desarrollar la industria de manera sustentable y en el largo plazo.

Articulado por Fundación Chile, el programa busca desarrollar un sistema de monitoreo de relaves en línea ante eventuales situaciones de emergencia, con el objetivo de fortalecer la gestión, reducir la percepción de riesgo y mejorar la comunicación. La tecnología debe utilizar mecanismos innovadores para  medir parámetros sobre la estabilidad física y química de los depósitos y así proporcionar información de calidad y en tiempo real a diferentes usuarios.

Entre los riesgos de los depósitos de relaves -en funcionamiento o luego del cierre- están la ruptura del muro de contención y las infiltraciones, entre otros. Estas situaciones pueden ocasionar efectos negativos en la calidad de vida de personas y el medio ambiente. “Buscamos obtener un producto innovador que ayude al desarrollo de la industria más relevante del país de manera sustentable. Por esta razón, reunimos a distintos actores un estrecho trabajo público-privado, para generar herramientas con tecnología de punta que sean un verdadero aporte a la sofisticación del rubro” explica Ángela Oblasser, subgerente de sustentabilidad de Fundación Chile.

La iniciativa es ejecutada por Fundación Chile, cuenta con el apoyo del Ministerio de Economía,  Corfo, Antofagasta Minerals, Codelco, BHP Billiton y el Programa Nacional de Minería Alta Ley. También participan en su desarrollo el Servicio Nacional de Minería, la Dirección General de Aguas, la Superintendencia del Medio Ambiente, la Sociedad Nacional de Minería y la Comisión Económica para América Latina y el Caribe. Los co-desarrolladores son el Dictuc, el Centro Avanzado de Tecnología para la Minería (AMTC), y el Sustainable Minerals Institute (SMI ICE Chile).

El lanzamiento de Tranque Inclusivo se realizó en Fundación Chile el 20 de diciembre y contó con la participación de Mauro Valdés, presidente del Programa Nacional de Minería Alta Ley; Marcela Angulo, gerente de capacidades tecnológicas en Corfo; y Andrés Pesce, gerente de sustentabilidad de Fundación Chile, entre otros.