Fundación Chile

El desierto de Atacama florido todo el año gracias a tecnologías de eficiencia hídrica

Publicado: 30 abril, 2015 Categorías: ,

El cultivo de lilium, claveles, gladiolos y hortalizas en el desierto más árido del mundo, con un promisorio futuro comercial, hoy es una realidad gracias al programa “Oasis Lomas Sustentable”, financiado por Compañía Minera Lomas Bayas y ejecutado por Fundación Chile.

En Calama la agricultura enfrenta grandes barreras naturales: altas condiciones de salinidad en el suelo y elevados niveles de boro, arsénico y sal en el agua. En este escenario adverso, el programa“Oasis Lomas Sustentables”, financiado por Minera Lomas Bayas y desarrollado por Fundación Chile, abrió un nuevo camino de innovación para los agricultores locales, con 52 beneficiados y  muchos interesados en explorarlo.

La hidroponía es uno de los sistemas que, junto a la recirculación de agua, permite reducir en alrededor de un 75% el consumo de este vital elemento.

La hidroponía en pleno desierto, alta eficiencia hídrica en sistemas sencillos como raíces flotantes y sistemas recirculantes tipo NFT (Nutrition Film Technique), entre otros, permitirán introducir nuevas tecnologías para riego de lilium, gypsophylas, plantas ornamentales y hortalizas. Un programador de riego permite aumentar las frecuencias de riego en los sistemas recirculantes en bandejas de cultivos que presentan sustratos inorgánicos con alta eficiencia en la retención de humedad, realizando diariamente ocho riegos al día, gracias  a un estanque de acumulación que permite utilizar prácticamente un cuarto o incluso menos del agua utilizada anteriormente para regar.

El florecimiento del desierto pese a las malas condiciones de agua y suelo requirió de nuevas ideas, tecnologías y principalmente una relación cercana y productiva con la comunidad y los beneficiados. La jefa del proyecto de Estándares Productivos de Alimentos y Biotecnología de Fundación Chile, Cristina Cabello, explica que “hubiera sido imposible alcanzar logros sin la ayuda y apoyo de los agricultores. La comunidad colaboró para acercarse al conocimiento técnico de nuestro equipo”.

Este escenario de colaboración y eficiencia técnica permite ahora ampliar la mirada hacia el fortalecimiento de la comercialización de los productos. En este sentido, el coordinador del Programa Oasis Lomas Sustentable, Dany Canales, considera que“podemos lograr un mejor impacto en la comunidad de agricultores mediante el apoyo especializado a las condiciones de comercialización de las flores. A estas alturas de la iniciativa hemos transferido gran parte del paquete tecnológico adaptado a las condiciones particulares de Calama”.

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La propuesta inicial de Fundación Chile fue plantar flores, un cultivo rentable e inocuo. Sin embargo, las primeras pruebas demostraron que ni la tierra ni el agua tuvieron las condiciones necesarias para su desarrollo. La decisión fue optimizar el uso del agua y sustrato, acortando el período de cosecha y alcanzando una mayor producción en comparación a otras zonas del país. Esta medida permitió sumar también las hortalizas al proyecto, demostrando con sus buenos resultados que podían desarrollarse localmente productos que antes se traían desde la zona central para abastecer hoteles y satisfacer la demanda de una ciudad que crece.

El desafío a futuro es ampliar el apoyo y la transferencia de conocimientos asociados a la comercialización para los otros productos que se generan, haciendo florecer la agricultura en pleno desierto de Atacama.